Comercio Libre: La economía mundial en el 2013

POR RENY MARIANE BAKE
En cuatro meses estaremos a las puertas del 2013 y las perspectivas económicas internacionales no son nada prometedoras, con su consiguiente impacto para Guatemala. Lo más preocupante y que hay que preguntarle al gabinete económico es ¿Cuáles son los planes de contingencia ante las perspectivas de incremento en el precio de los alimentos a nivel internacional? Según la FAO (Agencia de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura), el precio de los alimentos subió 6% en julio y puede que se dé una nueva crisis mundial, derivado de las sequías y las altas temperaturas en varios países productores mundiales de alimentos, como es EE. UU., Australia y la India. En EE. UU., la sequía ha reducido las perspectivas de la cosecha de maíz, así que el precio internacional subió más de 20% en julio; el trigo subió más del 15%, porque tampoco se esperan buenas cosechas en Rusia. Si recordamos los años 2007 y 2008, el mundo sufrió un incremento del precio de los combustibles al llegar a US$145 por barril (ahora está en aproximadamente US$100 que, sumado a un incremento en el uso de bioetanol y malas cosechas en algunos países dieron como resultado el incremento del precio de los alimentos. Esta situación de precios en los granos básicos es un tema que, en su momento, se advierte en esta columna de opinión y los gobernantes de turno suelen hacer oídos sordos, hasta que la situación estalla y el precio del pan o la tortilla sube. Entonces, el ministro “X” o “Y” sale anunciando que harán esto o aquello, que usualmente es eliminar los impuestos de importación o abrir contingente de importación. Pero lo hacen “tarde”, cuando ya el precio de los alimentos subieron en Guatemala. El Gobierno tuvo ese desgaste político y la gente más sencilla está pagando más caro por la tortilla o el pan. Hay que recordar que el alto costo de los alimentos puede ser detonante de estallidos sociales y manifestaciones. Recordemos las manifestaciones en el mundo árabe en el 2009 por el precio de los alimentos, que fueron factor para la “Primavera Árabe” y la caída de los dictadores en Argelia, Libia y Egipto. A las tendencias de que los granos básicos están subiendo de precio se agrega la situación en Guatemala de que las cosechas tampoco se esperan abundantes este año, así que los productores para autoconsumo también serán afectados. Esperemos que este gobierno sea el gobierno del “cambio” y no reaccionen tarde. Este tipo de incremento en precios de los alimentos también afecta la seguridad y estabilidad política del país. ¡Felicitaciones a Érick Barrondo por la medalla olímpica! Artículo publicado en el diario guatemalteco Prensa Libre, el día viernes 10 de agosto 2012.